O fabricante de equipamentos de mineração dos EUA Caterpillar, a Fundação Caterpillar e seus revendedores independentes estão para investir US $ 1 bilhão em negócios, educação e formação em toda a África nos próximos cinco anos,o presidente e chefe executivo Doug Oberhelman anunciou no fórum de negócios do EUA-África, em Nova York, no mês passado.

A notícia confirma o compromisso de longo prazo da Caterpillar com a África e pretende melhorar significativamente suas capacidades de atendimento ao cliente no continente, de acordo com a empresa. Isto incluirá uma maior capacidade de distribuição de peças, novos centros de reconstrução certificados de alta tecnologia, novas filiais de distribuidores, a expansão do programa de desenvolvimento de habilidades on-line dos Técnicos Caterpillar para África, bem como investimentos financeiros para apoiar programas que tirem as pessoas da pobreza.

Técnicos para a África é uma plataforma de aprendizagem online gratuita para africanos que procuram desenvolver as habilidades técnicas necessárias para seguir uma carreira como técnico de equipamento. O investimento aumentará ainda mais a presença significativa da Caterpillar no crescente mercado africano, ao mesmo tempo que impulsionará o desenvolvimento da infra-estrutura e as capacidades de capacitação necessárias para que os países africanos continuem a melhorar sua competitividade global.

‘Por 90 anos, as máquinas Caterpillar têm ajudado a construir projetos de infra-estrutura crítica em toda a África. Hoje, trazemos não só máquinas de construção para o continente, mas também soluções tradicionais e de geração de energia renovável, locomotivas diesel-elétricas, motores marinhos e equipamentos de mineração ‘, observou Oberhelman no forum.

Ele acrescentou que o anúncio confirmou os planos da Caterpillar para fazer um investimento de longo prazo para ajudar a construir, desenvolver e capacitar as comunidades, e servir como um parceiro de educação e formação para ampliar e fortalecer os talentos locais e conhecimentos especializados. Desde 2010, a Caterpillar investiu cerca de US $ 50 milhões para apoiar projetos na África que melhoram a vida das pessoas que vivem na pobreza, especialmente meninas e mulheres, por meio de formação, trabalho político e empreendedorismo. Estes investimentos beneficiam os africanos, proporcionando-lhes acesso à educação, energia, microfinanças, água limpa e saneamento.

Com base nesses investimentos, a Caterpillar Foundation está comprometendo US $ 15 milhões adicionais até 2020 para organizações que trabalham para melhorar vidas em toda a África. Barloworld Equipment (BWE) – o revendedor da CAT para a África Austral – ficou encantado com a notícia do investimento, disse Emmy Leeka, CEO da Barloworld Equipment Southern Africa, em comunicado à imprensa no início deste mês.

‘Isso vai dar um grande impulso às nossas capacidades de formação e desenvolvimento, o que, por sua vez, beneficiará nossos valiosos clientes. Permitirá também a abertura de novas localizações e concessionárias da BWE na África Austral e o desenvolvimento da infra-estrutura ‘, salientou. Leeka também saudou as notícias de que a Caterpillar estará fazendo investimentos adicionais em programas de elevação social no continente e estará expandindo seu programa de Técnicos para a África.

‘Estamos fortemente envolvidos neste programa em Moçambique e estamos a planear desenvolvê-lo na África do Sul, Zâmbia e Angola. Por exemplo, a BWE instalou um laboratório portátil de computadores  em Tete, Moçambique, para fornecer acesso a computadores e à Internet para aqueles que queiram adquirir competências através do programa Técnicos para África ‘, ela concluiu.

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